Sonda espacial capturou arco-íris em Vênus formado por ácido sulfúrico na atmosfera

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Este efeito óptico belíssimo foi chamado de “Glória” e foi recentemente capturado pela sonda Venus Express da ESA.

Esta é a primeira vez que o fenômeno, que também acontece na Terra, foi fotografado em outro planeta.

A Glória acontece quando a luz solar brilha sobre gotas de nuvem. Aqui na Terra significa partículas de água, mas em Vênus, isso significa gotas de ácido sulfúrico.

Ao contrário do arco-íris, que se estende por amplos arcos no céu, Glórias são menores, e compreendem uma série de anéis concêntricos coloridos centrados em um núcleo brilhante. A fim de ver um, um observador deve estar situado entre o sol e as partículas da nuvem. É por isso que elas são muitas vezes vistas a partir de aviões ou por escaladores de montanha acima da linha das nuvens

 

A sonda Venus Express capturou a imagem de uma Glória de uma altura de 70 quilômetros acima da superfície do planeta.

O “arco-íris” feito de ácido sulfúrico que aparece na atmosfera de Vênus tem cerca de 1.200 km de largura. Estas observações sugerem que as partículas de nuvem são de 1,2 micrometros de largura, que é um quinto da espessura de um cabelo humano.

O fato de a Glória ser tão grande indica que as partículas são bastante uniformes. E as variações no brilho sugerem que outros produtos químicos estão provavelmente envolvidos.

Na foto de capa, a comparação de uma Glória de Vênus (à esquerda) e outra da Terra (à direita).

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