Astrônomos descobrem planeta de diamante duas vezes maior do que a Terra

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O recém-descoberto 55 Cancri tem raio duas vezes maior que o do nosso planeta

DiamanteNASA

Desenho criado pela Nasa ilustra como é o planeta de diamante, envolto por uma atmosfera laranja e quente, e a estrela em sua órbita

Astrônomos descobriram um planeta duas vezes maior do que a Terra, composto na maior parte de diamante, orbitando uma estrela que é visível a olho nu.

O planeta rochoso, chamado “55 Cancri e”, orbita uma estrela como o sol a 40 anos-luz de distância na constelação de Câncer, movimentando-se tão rápido que um ano lá dura apenas 18 horas.

Descoberto por uma equipe de pesquisa franco-americana, o planeta tem raio duas vezes maior que o da Terra, mas é muito mais denso, com uma massa oito vezes maior. Também é incrivelmente quente, com temperaturas em sua superfície atingindo 1.648 graus Celsius.

Nikku Madhusudhan, pesquisador de Yale, cujas conclusões deverão ser publicadas no Letters Astrophysical Journal, disse à imprensa:

— A superfície deste planeta é provavelmente coberta de grafite e diamante em vez de água e granito.

O estudo, feito com Olivier Mousis do Institut de Recherche en Astrophysique et Planetologie em Toulose, na França, estima que pelo menos um terço da massa do planeta, o equivalente a cerca de três massas terrestres, poderia ser de diamante.

Planetas-diamante já foram vistos antes, mas esta é a primeira vez que um foi localizado orbitando em torno de uma estrela parecida com o Sol e estudado em tantos detalhes.

— Este é o nosso primeiro vislumbre de um mundo rochoso, com uma química fundamentalmente diferente da Terra.

Madhusudhan acrescentou que a descoberta do planeta rico em carbono significa que não se pode mais acreditar que planetas rochosos mais distantes teriam componentes químicos, interiores, ambientes ou biologia semelhantes à Terra.

O astrônomo David Spergel, da Universidade de Princeton, disse que é relativamente fácil desenvolver a estrutura básica e histórica de uma estrela, uma vez que se descobre sua massa e idade.

— Os planetas são muito mais complexos. Esta “super-Terra cheia de diamantes” é provavelmente apenas um exemplo dos ricos conjuntos de descobertas que nos esperam, à medida que começamos a explorar planetas em torno de estrelas próximas.

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